¿Qué es un Tour gratuito a pie o “Free Walking Tour”?

Pues, exactamente eso: un tour a pie. ¿Son realmente gratis? Sí… y no, dirían algunos. Básicamente, estos tours funcionan de manera gratuita, pero se pide una colaboración voluntaria al final del mismo. Muchas personas abandonan el tour a medio camino, ya sea por aburrimiento o justamente para evitar dar propina. Sin embargo, creo que la ventaja principal que tienen los tours no pagados es que el guía hace un esfuerzo mayor por mantener a su audiencia entretenida.

Hay todo tipo de tours. Por lo general, un tour gratuito te lleva por las partes más turísticas de una ciudad. Pero también los hay de corte más alternativo. En Berlín encontré un tour gratis por el arte callejero de la ciudad y la historia de sus autores; y en Sao Paulo me pillé un tour de comida gratis. Buenísimo, ¿no?

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El enérgico Rafael en el tour gratis de Sao Paulo.

 

Los modelos de negocios de los “free tour” varían. Hay algunos que son utilizados como soporte para promocionar otros tours pagados ofrecidos por la misma compañía. Algunos otros son realizados por voluntarios y sí son 100% gratis, aunque siempre se espera dar una propina al final, sino te vas a sentir fatal —aunque a algunas nacionalidades en particular no les importa no dar dinero, pero cada uno con su tema—. También es usual que estos guías los lleven a tomar un descanso a un negocio en particular, donde reciben un porcentaje por el consumo que hagamos nosotros, “los guiados”. En ningún caso es obligación consumir allí. Tú puedes buscar otro lugar donde comparte un refresco o bocadillo.

 

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El dulce Ulises en el Free Food Tour de Sao Paulo (sí!! comida gratis!!)

 

¿Cuánta propina debo dar?

Por lo general, la cantidad que yo doy está netamente relacionado a qué tan interesante me parece el tour y qué tan motivado sea el guía. Muchas veces se sugiere un monto específico, pero me parece que a veces se les pasa la mano. Si el noruego de al lado quiere dar $30, bien por él. Tú da el monto que consideres apropiado.

A continuación hice una compilación de tours gratuitos a pie alrededor del mundo, divididos por continente. Ojo que este es un trabajo en progreso ya que faltan tours que agregar. Si bien la mayoría está en inglés, también hay tours en español, alemán y otros idiomas.

Hasta ahora sólo están disponibles los tours gratuitos a pie de EuropaNorteamérica, Sudamérica y Asia.

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