Guía con todo lo que necesitas saber antes de viajar a Chile

Chile fue elegido por Lonely Planet como el destino para visitar el 2018. Por segundo año consecutivo, el país sudamericano fue elegido como el mejor destino de turismo aventura por los World Travel Awards de 2017, por sobre destinos de talla mundial como Nueva Zelanda, Canadá y Corea del Sur.

Y no es sólo una tendencia pasajera, Chile es un país que vale la pena visitar, un destino que destaca por sus variados e impresionantes paisajes naturales, un lugar aislado del mundo, escondido entre la Cordillera de los Andes y el océano Pacífico que espera ser descubierto y por fin obtener el reconocimiento mundial que merece.

Puerto Ibáñez, región de Aysén, Chile.

Puerto Ibáñez, región de Aysén, Chile.

¿Por qué viajar a Chile?

Este largo y angosto país está ubicado al lado oeste de Argentina, otro país maravilloso que vale la pena visitar. En este territorio de 4.300 kilómetros de extensión podrás encontrar el desierto más árido del mundo, así como glaciares, playas, resorts de ski, entre muchos otros paisajes naturales deslumbrantes.

Chile es un destino que recibe bastantes turistas al año, pero que sigue siendo un país relativamente desconocido para el resto del mundo. A continuación, te presento todo lo que tienes que saber antes de viajar a Chile.

El desierto de Atacama, el más árido del mundo.

En Chile se encuentra el desierto de Atacama, el más árido del mundo.

Cómo llegar

♦ Vía aérea

La entrada principal a Chile es a través del aeropuerto internacional Arturo Merino Benítez ubicado a 20 kilómetros al oeste de la capital, Santiago. Más de de 25 compañías aéreas extranjeras llegan al aeropuerto de Santiago, pero también hay líneas internacionales que operan en Arica, Iquique, Antofagasta, Temuco, Punta Arenas, etc.

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♦ Vía terrestre

A Chile se puede viajar desde todos los países limítrofes, Argentina, Perú y Bolivia. Las carreteras se encuentran en buen estado y están muy bien señalizadas. Sin embargo, la mayoría de los pasos fronterizos están ubicados en la cordillera, por lo tanto, es conveniente consultar www.carabineros.cl para saber cuándo están abiertos y cuáles son sus condiciones de accesibilidad.

Los buses internacionales e interregionales son de buena calidad. Se puede comprar pasajes por Internet para destinos dentro y fuera de Chile en páginas como:

La carretera Panamericana es la ruta que nace en Arica y llega hasta Puerto Montt, al sur, pasando por las ciudades más importantes de Chile.

La carretera Austral va desde Puerto Montt hasta Punta Arenas. Debido a las características de este territorio, parte de este recorrido se hace por territorio argentino.

En Chile se conduce por la derecha y es obligatorio el uso de cinturón de seguridad.

♦ Vía marítima

Chile tiene costa a lo largo de todo su territorio, lo que ha permitido la construcción de puertos comerciales y turístico en importantes puertos como Antofagasta, Valparaíso, Puerto montt, Punta Arenas, entre otros, que reciben cruceros, sobre todo en temporada alta.

Documentos para viajar a Chile

La mayoría de los turistas no requiere un permiso o visa especial para viajar a Chile. Pueden permanecer hasta 90 días en el territorio. Los pasajeros de Australia deben pagar un impuesto de reprocidad para entrar al país.

Los visitantes de Argentina, Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Paraguay, Uruguay y Perú sólo requieren su documento de identidad.

Seguridad

Chile es uno de los países más seguros de Sudamérica, pero eso no significa que no exista el crimen. Recomiendo que tengas sentido común, no expongas tu cámara, teléfono o computador, y evites andar solo de noche, especialmente por el centro de Santiago. Ten particular cuidado con los taxistas que a veces se aprovechan de los turistas y cobran demás. En las ciudades más grandes de Chile funcionan Uber y Cabify.

Ten cuidado con esta estafa en Santiago de Chile.

Dónde quedarse

En Santiago:

Para los más bohemios, los barrios más recomendados para quedarse en la capital chilena son Providencia y el Barrio Lastarria. Vitacura y Las Condes son especialmente recomendados para viajes de negocios por su proximidad con el distrito financiero de la ciudad. Ñuñoa es otra comuna recomendada, un poco más tranquila y de carácter residencial que hoy se conecta con la ciudad gracias a la estación de la línea 6 del Metro de Santiago.

Tanto para Santiago como para el resto del país, recomiendo buscar en Booking.com donde puedes revisar comentarios de otros usuarios sobre establecimientos a lo largo y ancho de Chile.



Idioma

Los chilenos somos como los escoceses del mundo hispano: hablamos muy rápido, pronunciamos mal las palabras y nos tragamos la letra “s”. Quizás tengas que hacer un esfuerzo para entender “el chileno”.

En la mayoría de los verbos reemplazamos su terminación por el “ái” o el “ís” (recuerda que nos tragamos las “s”). Por ejemplo:

Vas = vái / Vienes = vení
Tienes = tení
¿Estás? = ¿Estái?

Cachai debe ser mi modismo chileno favorito, y no significa nada más que “entender” o “saber”.

¿Entendiste lo que dijo? = ¿Cachaste lo que dijo?
Sabes que el otro día fui a un lugar… = Cachai que el otro día fui a un lugar…

En algunos lugares de Chile aún se hablan lenguas de pueblos originarios como el mapudungún, el quechua y el rapanui (Isla de Pascua).

Comida

A diferencia de las comidas típicas de varios países latinoamericanos, la mayoría de los platos chilenos no son picantes.

Lee también 6 platos típicos chilenos que debes probar.

Lo mejor de la gastronomía, a mi parecer, son los mariscos. No te vayas de Chile sin probar un pastel de jaiba, un mariscal o unas machas a la parmesana. Y si los productos del mar no son lo tuyo, atrévete con un asado, un pastel de choclo o unas empanadas de pino.

Aduana

Chile tiene un estricto control aduanero para el ingreso de productos de origen animal o vegetal. Atento con eso.

Religión

En Chile existe completa libertad de culto. Sin embargo, la religión católica es profesada por la mayoría de la población. También existen quienes profesan el judaísmo, el islamismo, la religión ortodoxa rusa y la ortodoxa griega, entre otras.

Salud

En Chile no existe la fiebre amarilla y no se requiere ninguna vacuna para ingresar. Al ser un país aislado por la cordillera de los Andes, no tenemos casos graves de enfermedades transmitidas por mosquitos, aunque sí han habido infectados por el dengue en Isla de Pascua. El 2016 se encontraron algunos casos aislados de virus Zika en el país.

Recomiendo que quienes tengan considerado viajar a Chile contraten un seguro de salud, ya que la medicina privada es muy cara y la salud pública es bastante deficiente.

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Fran Opazo

Periodista con mención en Comunicación Digital y un diplomado en Historia. Colaboro en distintos medios y realizo charlas sobre la importancia del periodismo de viajes y los medios digitales en la industria del turismo. Creo contenido web, soy Community Manager y organizo viajes a pedido. Si necesitas mis servicios profesionales, no dudes escribirme a lavidanomade@gmail.com. Véamonos en Instagram Facebook y Twitter.

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